Gareth Thomas

LGBT + History Month: Gareth Thomas เกี่ยวกับการใช้ชีวิตร่วมกับเอชไอวี – และปัดเป่าตำนานต่างๆ

อดีตกัปตันอย่าง Gareth Thomas มองตรงไปที่เลนส์ของกล้องเสียงของเขาโอนเอนเล็กน้อย

อดีตกัปตันสหภาพรักบี้แห่งเวลส์ประกาศว่าเขาอาศัยอยู่กับเอชไอวีและมุ่งมั่นที่จะจัดการกับความอัปยศที่มีอยู่รอบตัวเรื่องนี้

หลังจาก 22.00 น. ของวันที่ 14 กันยายน 2019 วิดีโอดังกล่าวได้เผยแพร่บนหน้า Twitter ของ Thomas

ทั้งคลิปใช้เวลาไม่ถึง 90 วินาที แต่ส่งแรงกระเพื่อมไปทั่วโลกแห่งกีฬา ข้อความสนับสนุนหลั่งไหลเข้ามาในขณะที่วิดีโอมีผู้เข้าชมเกือบห้าล้านครั้ง

Gareth Thomas

สำหรับเดือนแห่งประวัติศาสตร์ LGBT + Thomas ได้พูดคุยกับ BBC Sport เกี่ยวกับชีวิตนับตั้งแต่มีการประกาศและวิธีที่เขาใช้แพลตฟอร์มของเขาเพื่อช่วยปัดเป่าตำนานบางอย่างที่ยังคงอยู่รอบ ๆ HIV

สำหรับโทมัสการเข้มแข็งเป็นสิ่งสำคัญเสมอ

“มันเป็นและยังคงเป็นตัวแทนที่ยิ่งใหญ่ของสิ่งที่ฉันเป็น” เขากล่าว “ร่างกายฉันชอบที่จะมีรูปร่าง – เพราะมันช่วยให้ฉันเชื่อว่าฉันสามารถเอาชนะบางสิ่งได้”

ความแข็งแกร่งนั้นรับใช้เขาได้ดีในอาชีพรักบี้รหัสคู่

เขาเริ่มต้นในสมาคมรักบี้ชนะ 100 แคปให้กับเวลส์และเป็นไลออนส์ของอังกฤษและไอริชไลออนส์ระหว่างทัวร์นิวซีแลนด์ในปี 2548 ก่อนที่จะเปลี่ยนไปเล่นรักบี้ลีกและนำพาประเทศของเขาไปสู่ชัยชนะเหนือฝรั่งเศสในถ้วยยุโรป

ในปี 2009 โทมัสแสดงความแข็งแกร่งในรูปแบบที่แตกต่างออกไปโดยเปิดเผยว่าเขาเป็นเกย์ในช่วงที่ดารากีฬาชายไม่กี่คนพูดถึงเรื่องเพศของพวกเขา

แต่ไม่มีสิ่งใดที่เตรียมโทมัสไว้สำหรับวันที่เขาได้รับการวินิจฉัยว่าติดเชื้อเอชไอวี

“ มันเป็นประสบการณ์ที่น่าตื่นเต้นที่สุดครั้งหนึ่งในชีวิตของฉัน” โทมัสจำได้

“ฉันไม่รู้อะไรเลยเกี่ยวกับเอชไอวี – และความจริงก็คือมีการตีตราในตัวเองเช่นกันโดยที่เจ้าตัวเองก็ไม่เข้าใจเรื่องนี้

“ ฉันคิดว่าเรี่ยวแรงทั้งหมดจะระบายออกไปจากฉันอย่างช้าๆโดยที่ฉันไม่สามารถควบคุมมันหรือเอากลับคืนมาได้

“ฉันคิดว่าฉันจะมีชีวิตที่โดดเดี่ยวมากหลังจากนั้นการดำรงอยู่ที่น่าเศร้ามากซึ่งฉันจะค่อยๆอ่อนแอลงและอ่อนแอลงซีดและซีดลงจนกระทั่งฉันตาย”

มุมมองของโทมัสได้รับอิทธิพลอย่างมากจากมรดกของการรายงานข่าวของสื่อในช่วงทศวรรษที่ 1980 และต้นปี 1990 ซึ่งในที่สุดผู้ติดเชื้อเอชไอวีจำนวนมากก็ได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นโรคเอดส์

“ในสังคมเรารู้สึกราวกับว่าเรา ‘รู้’ ว่าเอชไอวีคืออะไร” เขากล่าว

“ดังนั้นการพยายามพูดกับฉันหรือคนอื่น ๆ ว่า ‘ลืมสิ่งที่คุณคิดว่ามันคือสิ่งนี้คืออะไร’ เป็นเรื่องที่ยากมากฉันยังคิดว่าฉันกำลังจะตาย”

แต่การพัฒนาวิธีการรักษาใหม่ ๆ รวมถึงยาต้านไวรัสทำให้มีคนไม่กี่คนในสหราชอาณาจักรที่มีอาการเจ็บป่วยที่เกี่ยวข้องกับเอชไอวี

การรักษาแบบเดียวกันนี้ยังสามารถลดระดับเอชไอวีในเลือดของผู้อื่นให้อยู่ในระดับที่ตรวจไม่พบและหากตรวจไม่พบระดับดังกล่าวเป็นเวลาหกเดือนขึ้นไปก็จะไม่สามารถแพร่เชื้อไวรัสได้

“ การอยู่ร่วมกับเอชไอวีในปี 2564 ไม่เหมือนกับในช่วงทศวรรษที่ 1980” โธมัสกล่าว

“ฉันทานวันละ 1 เม็ดและตรวจไม่พบ – ซึ่งหมายความว่าคุณไม่สามารถติดตามไวรัสในเลือดของฉันได้

“นั่นหมายความว่าฉันจะไม่ทำกิจกรรมใด ๆ ไม่ว่าจะเป็นการเล่นกีฬาหรืออย่างอื่นฉันจะทำให้ใคร ๆ ได้รับอันตรายจากการติดเชื้อเอชไอวีผ่านตัวฉัน”

เหตุใดประชาชนจึงไม่รับรู้ว่าการใช้ชีวิตร่วมกับเอชไอวีพัฒนาไปเร็วเท่าการรักษาทางการแพทย์อย่างไร?

โทมัสบอกว่าเขาไม่มีคำตอบ

“ สำหรับความเจ็บป่วยอื่น ๆ ถ้ายาไปไกลแล้วก็จะมีการเฉลิมฉลอง” เขากล่าว

“มันเป็นเรื่องที่คนอยากรู้ แต่ตอนนี้ก็ต่อเมื่อคนได้รับการวินิจฉัยหรือเพื่อนหรือญาติบอกว่าพวกเขาอยู่ร่วมกับเอชไอวี – พวกเขาก็เริ่มคลี่คลายว่าเป็นอย่างไร”

ตามคำพูดของเขาเกี่ยวกับวิดีโอต้นฉบับนั้น Thomas กำลังทำงานอย่างหนักเพื่อขจัดความอัปยศที่ยังคงมีอยู่ในการใช้ชีวิตร่วมกับไวรัส

แคมเปญ ‘Tackle HIV’ ของเขาได้รับการสนับสนุนจากอดีตผู้เล่นเช่น Matt Dawson ในขณะที่ความสำเร็จของละครช่อง 4 เรื่อง It’s A Sin ซึ่งออกอากาศในเดือนมกราคมและกุมภาพันธ์ทำให้เรามีการสนทนาที่เปิดกว้างเกี่ยวกับเรื่องนี้มากขึ้น

แต่ยังมีงานที่ต้องทำ

งานวิจัยของ ‘Tackle HIV’ เมื่อปีที่แล้วระบุว่ามากกว่าหนึ่งในสามของผู้คนจะไม่เล่นกีฬาติดต่อกับฝ่ายตรงข้ามที่พวกเขารู้ว่ามีเชื้อเอชไอวีในขณะที่โทมัสยอมรับว่าหากเขาได้รับการวินิจฉัยว่าติดเชื้อไวรัสในช่วงที่เขาเล่น เขาคงไม่สบายใจที่จะบอกเพื่อนร่วมทีม

“ฉันไม่ต้องการสร้างสถานการณ์ในสนามที่ผู้คนจะตัดสินฉันด้วยสถานะเอชไอวีของฉันมากกว่าสิ่งอื่นใด” เขากล่าว “หรือสภาพแวดล้อมที่ฉันสามารถมอบกระสุนให้แฟน ๆ ได้ด้วยการทำสิ่งหนึ่งที่ฉันรักทุกสัปดาห์ เป็นประสบการณ์ที่แย่มากที่สามารถเลือกปฏิบัติกับฉันจากอัฒจันทร์ ”

ถึงกระนั้นโทมัสก็เชื่อมั่นอย่างยิ่งว่าการใช้แพลตฟอร์มของเขาเพื่อเริ่มการสนทนาเกี่ยวกับเอชไอวีเป็นวิธีสำคัญในการช่วยปรับมุมมองของสาธารณชนเกี่ยวกับสิ่งที่ต้องการอยู่ร่วมกับไวรัส

“เป็นการยากที่จะให้ข้อความทั่วไปเนื่องจากเป็นหัวข้อที่เป็นส่วนตัวมาก” เขากล่าว

“ แต่ฉันเชื่อว่าการสนทนาเกี่ยวกับการใช้ชีวิตร่วมกับเอชไอวีและการศึกษาที่อยู่รอบตัวจะต้องมี

“และถ้าคุณรู้สึกว่าคุณมีความแข็งแกร่งในการจุดชนวนการสนทนาและค้นหาพันธมิตรที่ดีจริงๆคุณสามารถให้ความรู้แก่ผู้คนต่อหน้าต่อตาคุณ – และนั่นสำคัญมาก”

อ่านเพิ่มเติมที่ https://en.wikipedia.org/wiki/HIV

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องข้อมูลจำเป็นถูกทำเครื่องหมาย *